La serie è ambientata in una galassia imprecisata (anche se alcuni personaggi fanno accenni ai corpi celesti del nostro sistema solare[1] e un episodio intero è dedicato al Natale) in un'epoca non meglio nota, in cui numerosi pianeti sono riuniti in una federazione democratica, l'Alleanza Galattica. La federazione è minacciata costantemente dal suo nemico giurato, il malvagio imperatore Zurg, che intende conquistare e soggiogare tutto l'universo, a cominciare dall'Alleanza. Buzz Lightyear è uno Space Ranger, ufficiale di un corpo di forze dell'ordine interplanetario detto Unità Protezione Universo: questo preserva l'Alleanza dalla minaccia di Zurg e lotta contro criminali, politici corrotti e malvagi vari in continuazione, ed ha la sua sede operativa maggiore nel Comando Stellare.